Estados Unidos vuelve a usar la silla eléctrica para ejecutar a reo

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El estado de Tennessee, al sur de Estados Unidos, ejecutó el jueves 15 de agosto en la silla eléctrica al reo Stephen Michael West por los asesinatos en 1986 de una mujer y su hija menor de edad, a la que también violó.A West, un hombre blanco de 56 años, lo declararon muerto a las 19:27 hora local tras recibir dos descargas eléctricas en la Institución de Máxima Seguridad Riverbend, en Nashville, según notificó el Departamento Correccional de Tennessee.

West eligió la silla eléctrica como método de ejecución frente a una inyección letal, siendo el tercer reo en pocos meses en Tennessee que prefiere morir electrocutado.

Primero, recibió una descarga de mil 750 volts durante 20 segundos, seguida por una pausa de 15 segundos y una segunda descarga de otros mil 750 voltios en 15 segundos antes de ser declarado muerto.

West fue ejecutado el jueves por asesinar en marzo de 1986 a Wanda Romines, de 51 años, y a su hija Sheila Romines, de 15.

En ese entonces, el ejecutado trabajaba en un restaurante de comida rápida McDonald’s en Lake City (al norte de Knoxville) junto a Ronnie Martin, quien fue su cómplice en los crímenes y conocía a Sheila Romines del instituto.

West, que tenía 23 años, y Martin, de 17, salieron de trabajar la noche antes de los asesinatos y pasaron la madrugada bebiendo.

Por la mañana, los dos condujeron hasta la vivienda de los Romines y esperaron a que el esposo y padre de las que serían sus víctimas saliera a trabajar. Martin llamó entonces a la puerta y Sheila Romines les dejó entrar.

Ambas fueron asesinadas con las manos atadas a la espalda. La autopsia reveló que Sheila Romines fue apuñalada 17 veces, y que varias de las heridas eran consistentes con signos de tortura.

Además, antes de ser asesinada, la menor fue violada.

West reconoció haber violado a Sheila Romines, pero acusó a su cómplice de los dos asesinatos. Martin, a su vez, aseguró que fue West quien mató a las mujeres.

Un jurado condenó a muerte a West en 1987, mientras que Martin, al ser menor de edad en el momento de los asesinatos, recibió una pena de cadena perpetua que todavía cumple, aunque podría salir en libertad condicional a partir del año 2030.

La de West fue la segunda ejecución del año en Tennessee y la undécima en todo el país. Desde que la Justicia de Estados Unidos restituyó la pena de muerte en 1976, mil 501 personas han sido ejecutadas, once de ellas en Tennessee.

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